CONOSCIAMO L’EPATITE C

Oggi il SARS-CoV-2 o più comunemente noto come Coronavirus è diventato la star dei virus e ormai non si fa altro che parlare di lui; non dimentichiamo, però che purtroppo il nostro pianeta è popolato da diverse tipologie di microrganismi che causano milioni di morti ogni anno. Negli ultimi anni infatti si è molto parlato dell’HCV (Hepatitis C virus), un virus che è in grado di attaccare e danneggiare il fegato, ma che fortunatamente sembrerebbe avviarsi ad una fine grazie alle recenti straordinarie terapie in grado di distruggerlo.

L’HCV dal punto di vista mediatico fa molto meno rumore del COVID-19, ma purtroppo dal punto di vista epidemiologico è altrettanto se non più pericoloso. Si stima infatti che la prevalenza globale dell’infezione da HCV sia del 2-3%, che equivale a circa 130-170 milioni di individui infetti. Inoltre si stima che il virus dell’epatite C sia responsabile di circa il 27% di tutte le cirrosi epatiche a livello mondiale e di circa il 25% degli epatocarcinomi

L’infezione da HCV si verifica grazie al passaggio di sangue da persona infetta, quindi non può avvenire per via orale come per molti altri virus. Il virus deve in qualche modo essere iniettato nel nostro organismo per poterci infettare, per tale motivo le cause più comuni di contagio sono lo scambio di oggetti inquinati come rasoi, forbici, lamette o condivisione di aghi infetti (vettore tipico in persone che fanno uso di droghe), esecuzione di tatuaggi con materiale non sterilizzato, rapporto sessuale con possibile scambio di sangue (dovuto in genere a microtraumi delle mucose). Purtroppo, una dei motivi principali di contagio è avvenuta prima degli anni ’90 a causa delle trasfusioni di sangue; infatti come è stato prima detto non si era a conoscenza del virus prima di quell’epoca e per tale ragione non si era in grado di sapere se il donatore fosse affetto da epatite C.

Una caratteristica dell’infezione da HCV è la cronicità, cioè la capacità del virus di convivere nel nostro organismo per diversi anni arrecando, in alcuni casi, un danno lieve, ma costante ai nostri organi. Spesso è del tutto asintomatica, in molti casi ci si accorge dell’infezione grazie ad un prelievo di controllo con evidenza di alterazioni delle transaminasi (anche se queste possono risultare anche del tutto normali in corso di infezione cronica) o nella peggiore delle ipotesi quando il virus ha creato un danno così avanzato da manifestare sintomi di cirrosi epatica o epatocarcinoma (HCC).

Diversi studi scientifici hanno inoltre dimostrato che la presenza di virus HCV nel nostro organismo non è solo associato alla possibilità di sviluppo di danno epatico, ma sembrerebbe essere anche associato ad un maggior rischio di sviluppare malattie cardio-vascolari, malattie del sistema nervoso ed anche di tumori non epatici.

Ai giorni nostri essere infettato da HCV, però non significa essere condannato ad una vita di malattia, anzi grazie alle nuove terapie la possibilità di guarigione è quasi certa. Infatti negli ultimi due decenni la terapia contro l’HCV ha fatto passi da gigante, si è passati da una possibilità di eradicazione del virus di circa 10% all’attuale 90-95%. La vera rivoluzione terapeutica è avvenuta nel 2015 con l’immissione in commercio dei nuovi DAAs, tali regimi terapeutici hanno innalzato la probabilità di eradicazione del virus al 90-95% e soprattutto abbassato drasticamente la manifestazione di eventi avversi. Infatti i nuovi farmaci, non necessitano di associazione con Interferone peghilato (PegIFN) o ribavirina (RBV),  sono ottimamente tollerati ed anche il periodo di cura è molto ridotto, infatti se gli schemi con PegIFN e RBV duravano dai 6 ai 12 mesi, attualmente con i nuovi regimi terapeutici il trattamento dura dalle 8 alle 12 settimane.

L’infezione da HCV è una piaga che ha causato e causa ancora diverse morti nel mondo, ma oggi siamo realmente ad un momento storico nella battaglia contro questo nemico, la nuova sfida ora è quello di stanarlo poiché siamo dotati di tutte le armi necessarie a distruggerlo. Per far ciò è opportuno un banale controllo ematico (ricerca anticorpi anti-HCV ed eventuale prelievo per HCV-RNA) per sapere se in qualche modo siamo venuti a contatto con il virus e non vi è nulla da temere date le altissime probabilità di guarigione.

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Biografia Luca Fontanella

Luca Fontanella
Sportivo e dinamico, da sempre la sua passione è la medicina e lo dimostra con la dedizione e serietà che mostre nel suo lavoro con oltre trenta pubblicazioni scientifiche e più di quaranta partecipazioni come relatore a convegni scientifici nazionali e internazionali. Attualmente è Dirigente di Primo Livello, Reparto di Medicina Interna, al Fatebenefratelli di Napoli

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